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苹果过度关注iPhone:Siri从行业领先者变成了追赶者

2017-06-08 21:40 来源:凤凰科技 点击次数 :次

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苹果新发布的Siri音箱

凤凰科技讯 据《华尔街日报》北京时间6月8日报道,苹果公司率先在行业中推出了语音助手Siri,在市场中占得先机。然而,苹果并没有保住这一优势,Siri现在已经被亚马逊Alexa、谷歌助理超越,从领先者变成了追赶者。文章认为,苹果过度专注于iPhone,把大部分精力放在了智能机上,阻碍了公司开发其它产品的能力。另外,在乔布斯病逝后,Siri的开发进展缓慢,新的负责人并不擅长语音技术,创始人等一些关键成员离职,跳槽至竞争对手。

以下是文章摘要

2014年年底,苹果公司的Siri团队成员参加了亚马逊公司举办的一场活动,当时他们还认为自己在语音助手竞争中处于领先。

当时的Siri已经是一款问世三年的产品。由于能够根据语音命令处理约会安排、短信以及少数其它简单任务,Siri备受欢迎,还没有真正的竞争对手。

但是,当Siri团队观看了亚马逊的视频后,他们的判断迅速发生了变化。亚马逊的视频展示了一个小型、通过语音控制的音箱,它能够播放音乐、预订产品以及搜索网页。这一演示证明亚马逊已经掌握了如何让用户的语音命令摆脱背景噪音的干扰,让语音助手回应用户在远处发出的请求。这些能力是Siri当时所不具备的。

“当时苹果Siri团队的焦虑程度直接上升了一个等级,”苹果Siri团队前成员表示,当时他也在场。

从领先者变成追赶者

如今,苹果正在一个自己开创的产品领域追赶对手,愈加令人担心苹果是否已经失去了部分创新优势。

周一,苹果发布了一款由Siri驱动的家用音箱HomePod,12月份开售。HomePod能够执行Siri功能,例如将灯光调暗,设置提醒等,但是苹果主要把它作为一款先进的家庭音响系统来宣传,声称它拥有出众的音质。苹果花费了多年时间来开发它。

苹果同时还宣布,计划在今年秋季对Siri进行升级,使它能够将英语翻译成五种语言,从用户行为中学习,为上网、聊天以及其它应用提供个性化建议。

苹果充其量算是第三个进入家用音箱市场的公司,已经远远落后于对手。亚马逊的智能音箱Echo已经在市场上销售了两年半时间。上月,亚马逊发布了一款设备,同样由语音助手Alexa驱动,配备了摄像头和视频通话的屏幕。亚马逊还与多家公司合作,把Alexa整合到了福特的汽车中,LG电子的冰箱中以及通用电气的灯具中。

谷歌母公司Alphabet在去年10月发布了基于谷歌助理的音箱,并在上月表示,将会借助一款应用让谷歌助理登陆iPhone。微软公司在5月份为其语音机器人“小娜”发布一款音箱。三星电子预计将在其家用电器中安装Bixby语音助手。

Siri依旧是iPhone的一大特色功能,尽管它也登陆了Apple Watch等其它少数苹果设备。Siri的功能在逐步提升,这些功能已经被对手的产品赶上或超越。多个独立研究表明,在回答用户的问题上,Siri的准确率不及Alexa或谷歌助理。

过度关注iPhone

一些苹果前高管、观察人士甚至是忠实的用户表示,苹果的创新能力似乎正在下降,缺乏紧迫感,难以将想法转化为产品。在苹果CEO蒂姆·库克(Tim Cook)领导的近6年内,苹果的股价实现了飙升,但是该公司没有拿出一款能够比肩乔布斯时代的突破性产品。在乔布斯时期,苹果推出了iPod、iPhone以及iPad。

其中一个原因就出自iPhone本身。iPhone是史上最成功的消费者产品之一,它为苹果贡献了多数收入,也占据了苹果的大部分精力。苹果前高管称,iPhone限制了苹果开发手机之外产品的能力,无法像对手那样开发全新智能音箱。

“Siri就是科技行业的一个反面教材。尽管你拥有资金、人才、身处硅谷,但是你依旧会从领先发展到失去优势,”科技研究和咨询公司Constellation Research首席分析师霍尔格·穆勒(Holger Mueller)表示。

苹果的支持者称,苹果往往会后来者居上。苹果称,公司的创新步伐只会加速。过去5年,苹果的研发支出已经增长了两倍,达到每年100亿美元。苹果正在开发一系列项目,包括自动驾驶汽车系统。如果这些项目被推向市场,它们可能会成为热门产品。苹果称,Siri借助iPhone进入了全球数亿用户的口袋中,远远多于任何对手的语音助手。

“从创新角度看,我们对于公司目前所处的市场位置感到非常满意,”苹果负责Siri等业务的高级副总裁埃迪·库伊(Eddy Cue)在接受采访时表示,“这是我们DNA的一部分。”

数字助手的开发是科技行业竞争最为激烈的领域之一。行业高管称,这些由越来越高效的人工智能算法所驱动的产品,正在革新计算行业,非常像当年的PC和智能机,使得未来的计算机能够与人类交谈,回忆以往的对话,在不需要按钮或触摸屏的情况下提供个性化答案。

Siri开发受阻

据前Siri团队成员回忆,自乔布斯病逝后的这些年,Siri的开发受到了无法制定雄心勃勃的目标、调整策略以及重视用户隐私文化的拖累,进展放慢,导致很难改进Siri,推出个性化功能。Siri项目还受到了关键团队成员离职的影响,部分成员跳槽到了竞争对手那里。

在乔布斯病逝大约一年后,苹果请来了亚马逊搜索高管比尔·斯达西亚(Bill Stasior)负责Siri项目。斯达西亚在麻省理工学院研究过人工智能,但是他的强项在于搜索,不是与语音或语言。这使得部分Siri团队成员相信,斯达西亚无法充分领会到这款产品的最初愿景:从iPhone扩大到第三方应用中。

为了让Siri支持更多应用,便于用户检查银行余额或打车,苹果需要创建一个平台,开发编程工具以允许开发者把Siri整合到为iPhone、iPad或者Apple Watch开发的应用中。苹果在2016年确实这么做了。

Siri联合创始人亚当·切耶尔(Adam Cheyer)和戴格·吉特劳斯(Dag Kittlaus)以个人原因为由离开了团队。他们创办了一家与Siri竞争的公司Viv Labs,把语音系统提供给第三方开发者使用。Siri团队的另外大约6名成员随后加入了Viv。三星在去年以大约2.15亿美元收购了Viv。

功能不及对手

Siri的功能已经落后于其他竞争对手。数字营销公司Stone Temple称,在一项提问5000个不同问题的测试中,Siri的准确率为62%,落后于谷歌助理和亚马逊Alexa的大约90%。

市场研究公司LoupVentures的另外一项研究显示,Siri在iPhone核心功能——约会日程表、拨打电话以及发送短信——上的表现要好于对手,但是从网络中搜索答案回答问题的准确率却没有这么好。

苹果试图通过收购缩小差距。2015年,苹果收购了英格兰创业公司VocalIQ,后者设计了一个可以改进虚拟助手会话能力的系统。苹果前工程师称,公司的计划是通过这一系统添加苹果数据,提升Siri的会话能力,允许用户先询问附近的咖啡店,然后再通过询问有WiFi网络的咖啡店来缩小范围。

谷歌助理已经开始提供这种会话能力,但是Siri依旧没有取得这一进步。“我认为没有哪家的语音助手能够在会话能力上获得A+,”库伊称,“这是一个具有挑战性的问题,这一领域还有许多工作要做。语音助手在这方面会变得好很多,需要大量改进。”(编译/箫雨)

(责任编辑:情像)
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